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评论:开源和云计算 一次不稳定的婚姻

2009年08月05日09:08
开源软件正在帮助厂商创建云计算架构,这一点没有人会怀疑。但是云计算是否会反过来帮助开源软件背后的厂商?或者说,它是否能帮助这些通过商业化支持赚钱的厂商坚守自己的业务阵地?

近日,由著名开源厂商Red Hat赞助的开源云计算论坛拉开帷幕,试图从业务和技术方面回答这个问题和其它相关问题。

技术是可控的,现在让我们来谈论一下业务。

在本次论坛上,Red Hat工程副总裁兼首席技术官Brian Stevens作了重要演讲,讨论了一些我们非常熟悉的话题,要点如下:

·IT不再被看作一个成本中心,而是实现商业价值的一种方式。

·云计算包含虚拟化和其它服务,可以让僵硬的IT体系架构更具弹性和更加灵活,可以让IT部门更容易掌握其它部门对IT系统的使用情况,从而可以更好的规划宕机时间,以对IT系统进行硬件或软件的更换。

·独立软件厂商认为云计算趋势不可避免,开始不再反对甚至更加支持在云上部署它们的应用。

·诸如亚马逊EC2之类公共云上的服务等级协议,对应用开发和测试来说已经非常完善,在建立和运行一个服务来考验代码的性能方面,能够体现重大速度优势,尽管如此,对于生产企业应用部署来说,在云上的应用和数据的安全保证以及服务等级协议还不够好。

在商用版Linux厂商Red Hat看来,转向云架构不会更糟,甚至还要好于直接将产品销售给用户账号的老方式。它更容易向未来云架构搭建者销售其企业版Linux组合工具的商用许可,而且用户的许可数量往往是成千上万甚至高达数百万,如果通过直接销售或通过渠道销售方式,要想卖出相同数量的许可非常困难。

虽然从理论上来说,可能仅做了一笔交易,但却卖出了数量巨大、价值不菲的支持合约。然后那些在公共云上部署应用的公司,可能会希望在它们自己私有云的内部创建类似架构,这样你就会卖出更多的许可。

这种理论中只有少数几个问题。首先,据我们所知,真正销售云架构的公司,包括亚马逊、Google和许多其它公司,实际并不适用商用Linux版本来创建它们的云。对所有服务器操作系统厂商来说,其中包括那些虽然不销售开源软件但却销售支持服务的厂商,这是个坏消息;对所有商用管理程序厂商来说,这同样不是好事,我们发现它们在推出自己的产品后,很少收到求购电话。另外,对于服务器制造商来说,Google更是它们的一个噩耗,因为Google使用自己定制的服务器。

无论是Google还是亚马逊,实际上都已经创建了自主Linux版本。而且亚马逊还有自己版本的Xen管理程序。正如业内分析师Matthew Aslett所指出的一样,亚马逊和Google是基于开源软件提供服务,因此它们对GPL V2下开源软件的修改无需反馈给开源社区。只有在它们传播该软件的时候,才必须进行反馈。

因此,当开源让云服务提供商受益的时候,在GPL v2许可中的这个漏洞让它们可以保留自己的知识产权,因此云计算将帮助开源社区的想法目前还不明确。

人们希望它们能够这么做,这一点是肯定的。不过现在它们可以抓取部分源代码,然后对其进行更合理的优化,然后自己独享这些改进之处。除非Affero GPL v3(一个变种许可,强制贡献服务的代码)到来,或者Open Software License被废除,具有最大IT技术力量的云提供商将获得更大的好处。

开源软件提供商的第二个问题是,它们认为自己必定能够从云计算中赚钱。当亚马逊和Google告诉IT企业:它们能够在自己的数据中心内使用自己的秘笈来创建和维护一个内部云时,Red Hat、Novell和甲骨文等公司如何应对?内部云将与外部云完全相同,同样不存在兼容性问题。

今天系统厂商比较担心的一件事情是,与整合IBM、惠普或甲骨文以及众多软件合作商的产品相比,让Google或亚马逊来创建一个云数据中心的方式更简单,而且很少与EC2等公共云具有兼容性问题。尽管亚马逊和Google都没有表态计划创建和销售内部云给公司,但是如果有可观利润,它们不会放弃这个机会。

正如IT业所担忧的,一个具有商业支持且打上Google或亚马逊标签的内部云架构可能销路不错,而且允许用户从一个云移动到另一个云。我不确信GPL v2将如何影响这种做法,但亚马逊或Google只需要宣称,自己在帮助购买其服务的客户管理企业数据中心,帮助它们解决延时或其它问题,然后继续作为一个服务来销售它们,因此这种做法并不违法版权法。

该领域的Red Hat和它的合作伙伴以及竞争对手需要标准,而且它们需要尽可能多的这种开源代码。

那么数据中心在云方面将会发生什么?另外,我们需要多大投资来转向云架构呢?451 Group的首席分析师William Fellows在开源云计算论坛上简单对此进行了介绍。他表示,IT企业“喜欢这种模式,它们希望模仿、竞争和复制”亚马逊和Google等云提供商目前正在做的事情。根据451Group进行的一项调查显示,建立私有云让某些公司节省了30%基础设施成本,正在研究云架构的公司愿意将25%精力投入到云中。

令IT企业非常喜欢的一件事是,云提供了内置按资源收费(charge back)机制的自助部署模式,Fellows同时表示,应用测试开发和灾难恢复是目前云的两个杀手应用。

Fellows表示,“我们预计,公共云的数量将相对较少,而私有云的数量会很多。”正如我所提到的,公共云提供商可能从根本上把现有系统提供商赶出市场。

现有市场有多大利润?并不太多。Fellows表示,针对将云架构以服务出售的估价已经全面展开(销售虚拟服务器上的原始容量,而不是类似Saleforce.com的应用)。

Fellows表示,有的分析师会说它有几百亿美元,而其它分析师则可能会说有几千亿美元。而Fellows自己的预测是,2008年全球基础设施即服务(IaaS)的利润大约是1.37亿美元,今年将升至3亿美元,2011年则可能升至12.5亿美元。

在IT市场中这是一个很小的数字。但是一切都可能发生变化,如果全球经济继续遭遇挑战,云提供商可以证明它的安全性和成本节省,该数字变化的速度或许会远远快于人们的预期。

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